Carlos Pistelli

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#Salta, 20 de febrero, Manuel #Belgrano

“Compatriotas, juremos vencer a los enemigos exteriores e interiores y luchar por la Independencia de la América del Sur. Arenga de Manuel Belgrano”.

Belgrano

Belgrano. Casimir Carbonnier 

“Cuartel General de Cerrillos, Salta, 19 de febrero,

            El enemigo se apresta a combatir. Pero vamos a sorprenderlo. Si nos esperan por el camino del inca, húsares de Güemes han convencido a Belgrano de atacar por el este, por un desfiladero.

            El camino final hasta Cerrillos fue bellísimo: Hicimos noche en dos huecos que la montaña sufrió por el agua y la erosión: uno se parece mucho a un anfiteatro de los que vi en Milán (no recuerdo el nombre ahora), Formaciones rocosas producto del agua y del aire, una erosión natural de una belleza inenarrable. Permanecimos cubiertos en ella (no en realidad), vestidos con pieles de zorros y escapularios azules y blancos, Las estrellas estaban al alcance de la mano y mientras departíamos sobre la guerra, las mujeres y las evacuaciones corporales, un fueguito de ramas preparó el tucumano Cabo Gómez que se me ha vuelto inseparable compañero;

            Gómez cuenta dieciocho años máximo (él mismo no conoce su edad) y su tez morocha fuerte hace que sus ojos claros revienten en cualquier bailongo: Alto y fornido calla sus opiniones y es bueno como baqueano. Reacio al encuentro con la oligarquía tucumana, prefiere las clases bajas y pasar tiempo en el monte. Excelente jinete, solemos competir carreras en los momentos de descanso (me gana, el muy culia’o),

            Esperanza, muy en cambio, mi otro compinche ahora que estoy lejos de Manuel (Dorrego) es bien extrovertido, bromista, chispero e inútil para todo menos para la taba y los entreveros, casi siempre triviales. Lo bueno es que me es obediente, y colega de Gómez, con levantarnos la ceja en su dirección comprende que debe dejar lo malo que hace.

            La guerra debiera ser el último de los recursos para dirimir pleitos. Pero siempre es el primero. Estos hombres son grandes como tales: buenos en la siembra y cosecha de los viñedos, como padres; Pero deben ser soldados. La instrucción educativa deja mucho que desear: En algunos de los descansos y paradas montamos con Gómez y Esperanza una rústica enseñanza de las primeras letras y el entendimiento de los números a los menos instruidos y a los nada instruidos. Cuesta, pero es reconfortadle y llena los vacíos que provocan los silencios de gente acostumbrada a permanecer en silencio. (Al enterarse, el General lo anotó en mi especie de legajo para promocionarme al rango de teniente),

—-

El 18 alcanzamos al Ejército General camino a Salta:

— Me vino más colorado, me soltó Belgrano al estrecharme la mano; Prepárese, Miguel: Venturan grandes tiempos para la Causa: El Capitán San Martín ha conseguido un gran triunfo en el pago de San Lorenzo, a orillas del río Paraná, el pasado 3: De vencerlo a Tristán, habremos cambiado el sentido de la guerra. He mandado por ese capitán venido de Europa para que venga en nuestro auxilio.

            Belgrano se muestra amable y armónico, pero lo noto tenso y ansioso. Seguramente, toda su vida esperó este momento, Lo soñó en toda su gloria; y espera, con claridad majestuosa propia de Héroe, el triunfo de sus ideas, su corazón y su causa; Nosotros vamos con él. Pero miles le van tras sus hombros: La Patria Grande Americana desea con fervor revolucionario desfilar triunfal en Lima y liberar Potosí y La Paz; Volver victorioso a Buenos Aires, Estrecharte en brazos, besarte, y bajo el rango que sea, casarme contigo y venir a trabajar viñedos al norte que es tanto bello, ¿O ir al Brasil a enfrentar al Emperador y liberar negritos africanos de la esclavitud?

            Hay risas en el campamento: la moral es alta y el temple en combate puede definir la lucha. Tengo el presentimiento, que Venceremos,

Miguel”.       

Nuestra infantería estaba formada en seis columnas de las que cinco estaban en línea y una en reserva, en la forma siguiente: 1° principiando por la derecha, el Batallón de Cazadores a las ordenes del comandante Dorrego, 2° y 3° eran formadas del Regimiento N° 6 que era el mas crecido, una á las órdenes del comandante Forest, y la otra, aunque no puedo asegurarlo á las del comandante Warnes, 4° del Batallón de Castas á las órdenes del comandante Superi, 5° de las compañías del N° 2 venidas últimamente de Buenos Aires, al mando del comandante D. Benito Alvarez, 6° y última compuesta del Regimiento N° 1 al mando del comandante D. Gregorio Perdriel. La artillería que consistía en doce piezas, si no me engaño, estaba distribuida en los claros, menos dos que habían quedado en la reserva.
El general José María Paz en sus Memorias póstumas describió el orden de batalla:

      Escudo_honorifico_de_la_batalla_de_Salta

“Salta, 20 de febrero de 1813,

    En este día que la historia tendrá como bueno, la Patria ha nuevamente derrotado la intromisión extranjera. Todavía no salgo de mi alegría, aunque una herida en mi mano, me impide escribir cómodamente. A poco comenzar la batalla, el general Belgrano nos preguntaba si estábamos identificados con los escapularios celestes y blancos: varios oficiales corrieron a buscarse uno: Al comienzo del combate, el general sufre un ataque de vómitos de sangre que le obligó a conducir la batalla desde un carruaje alejado del campo: La victoria se la debemos a Dorrego y a Díaz Vélez, El enemigo se nos ha rendido en completo;

            El cielo gris, encapotado, hube de verlo con ojos achinados: Nunca llueve aquí, sargento, me dijo un paisano a mi orden; Le sonreí con alegría, mientras apuraba el paso camino a la hacienda de Castañedas, El cielo tronó, y la lluvia siguió embarrando el camino: Ni la lluvia ni el mismo Dios podrán detenernos, se oyó gritar; no terminaba de aceptar la herejía, cuando oí: ¡Se equivoca, hombre, Dios está con nosotros! Saludada con vítores; Ubicamos la tropa para evitar escaparan, Nuevamente la suerte de la Patria está en las bayonetas de estos hombres. Si se lucen como en Tucumán, habremos liberado casi ciento cincuenta leguas.

            La victoria al anochecer fue de una enormidad inmensa; «Buen susto, le he dado, ¿no “Teniente”?» y al dar vuelta la cara, pude observarlo siempre contento, con esa llamarada de optimismo y buen humor por la gesta patria”.

      Hemos vencido a los maturrangos y los hemos dejado en libertad so-pena de no volver a levantar las armas contra nosotros, la Patria nacida en mayo; Puedo decírtelo porque al fin y al cabo uno bebe para decir lo que sobrio no se atreve: Te amo, me he enamorado de ti ya ni sé cuándo y quiero estar contigo toda la vida; Si peleo con ahínco tanto es para volverte a ver; Que la patria sea libre para que podamos estar juntos, La Libertad para nosotros, patriotas que se aman y se desean; Si la carta va manchada de vino, que así sea, guárdala entre tus pertenencias más sagradas: Es el amor el que escribe, embriagado en el triunfo de la jornada: Que flamee la Bandera de la Libertad y tus cabellos de los cuáles me he enamorado; Que se empalogueseen las palabras, que así sea, Te amo quiero pasar el resto de la vida contigo, que nuestros hijos se llamen Manuel y Libertad, o Mercedes, como la virgen que protege nuestras victorias; o Milagros porque no hay nombre más propicio que el tuyo para darnos cuenta que se puede triunfar, perseverar, Es la Historia de las que nuestros nietos se maravillarán de narrar a sus nietos; Belgrano, Castelli, Moreno, tú y yo; Siempre juntos…

            Viva la Patria, Viva nuestro amor!  Viva la Patria nacida en Mayo, nuestro amor eternizado en juramentos indestructibles!!  Viva la Patria, Viva nuestro amor!!”

 

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